الإئتمان

يشير الإئتمان إلى توفير القروض لذوي الدخل المنخفض. ونظراً لعدم امتلاك عملاء الإقراض الأصغر لضمانات أو امتلاكهم القليل منها، تلجأ الجهات المقدمة للقروض الصغرى إلى "الضمانات الاجتماعية" للشخص عن طريق العمل مع مجموعات من المقترضين الذين يضمنون قروض بعضهم البعض. وتعد هذه القروض الجماعية الصغيرة أول منتج يقدمه قطاع التمويل الأصغر، وكانت تقدم لمساعدة الساعين إلى البدء أو الاستثمار في إقامة منشأة أعمال صغيرة أو في الزراعة. وكانت الفكرة من وراء ذلك أن الأعمال الإنتاجية تولد دخلاً يتيح للعملاء سداد قروضهم والبدء في بناء أصول تنتشلهم من الفقر.

إلا أن البحوث أظهرت أن القروض الصغرى تستخدم في الغالب في أغراض متنوعة خلاف الاستثمار التجاري. فالقروض تساعد الناس أيضاً على التعامل مع الدخول التي لا يمكن التنبؤ بها عن طريق إتاحة الأموال اللازمة لتلبية الاحتياجات الأساسية ومواجهة الصدمات مثل حالات الوفاة أو المرض. ويعمل مقدمو الخدمات المالية على تحسين فهمهم للاحتياجات المالية للأشخاص منخفضي الدخل وتصميم المنتجات مع وضع تلك الاحتياجات في الاعتبار. 

تاجر السمك. تصوير بيت بيوهلير، مسابقة سيجاب للتصوير 2010.