Los niños y los jóvenes constituyen el 42 % de la población mundial. En la actualidad, hay 71 millones de jóvenes desempleados, y más de 152 millones, principalmente en países emergentes y en desarrollo, viven en la pobreza. Las elevadas tasas de desempleo, combinadas con una inadecuada educación y formación en habilidades prácticas, dificultan que muchos jóvenes puedan lograr medios de vida sostenibles. En lo que respecta a la inclusión financiera, el número de adultos jóvenes (de entre 15 y 24 años de edad) que poseen una cuenta bancaria en una institución formal aumentó del 37 % en 2011 al 46 % en 2015, pero más de la mitad de la población joven del mundo permanece excluida del sistema financiero formal. Solo el 18 % ahorra activamente en una institución financiera formal.

Para alcanzar los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS) de las Naciones Unidas para 2030, será clave aprovechar el dinamismo y el espíritu emprendedor de la juventud. Las pruebas sobre los efectos de la inclusión financiera y la educación financiera de los niños y los jóvenes continúan aumentando. Cuando tienen acceso a un lugar seguro donde ahorrar desde temprana edad, los jóvenes pueden establecer una base de activos que puede protegerlos de crisis económicas, financiar su educación, ayudarlos a emprender un negocio y asegurar un medio de vida sostenible para el futuro. Hoy día, los niños y los jóvenes representan la futura clientela de las instituciones financieras y la próxima generación de impulsores de la actividad económica de los Gobiernos nacionales. Si bien muchas instituciones financieras ofrecen productos a clientes jóvenes, existen numerosos obstáculos, como restricciones regulatorias, requisitos sobre la identidad de los clientes (“conozca a su cliente”, o KYC, por sus siglas en inglés), bajos niveles de alfabetismo financiero y falta de infraestructura para atender a los clientes jóvenes.

Los Gobiernos pueden ayudar a superar estos obstáculos mediante la formulación de políticas que permitan a los proveedores de servicios financieros (PSF) atraer a gente joven hacia el sistema financiero formal. Donantes e inversionistas pueden hacer su aporte alentando y respaldando la elaboración de modelos de negocio sostenibles para servicios financieros dirigidos a los jóvenes. Igualmente, se requiere más investigación a fin de obtener información confiable que pueda impulsar el desarrollo de productos y servicios adaptados a este mercado. La promoción, el intercambio de conocimientos, la asistencia técnica y las actividades de seguimiento y evaluación seguirán siendo fundamentales para el fomento de servicios financieros seguros, apropiados y de calidad para los jóvenes de todo el mundo.

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